Le Mans au gré des monuments



Ville majeure de l’ancienne province du Maine, chef-lieu du département de la Sarthe, Le Mans possède de nombreux sites à découvrir ou redécouvrir selon les manifestations culturelles qui se déroulent tout au long de l’année ou tout simplement selon vos envies.Que vous soyez attiré par l’histoire, le patrimoine artistique, le patrimoine gastronomique, le patrimoine naturel, vous serez surpris et comblés de découvrir cette ville sous ces différents prismes. Toutes les sensibilités s’y retrouvent !

Labellisée "Ville d’art et d’histoire", commune touristique, ville candidate au Patrimoine mondial de l’Unesco pour sa muraille romaine exceptionnellement préservée, Le Mans recèle de bien nombreux trésors. Berceau de la famille Plantagenêt, la Cité Plantagenêt (les quartiers historiques) vous étonnera par la variété, l’ampleur et la beauté de son patrimoine.

Que visiter au Mans ?

Par son histoire riche et variée, Le Mans possède un patrimoine bâti extrêmement varié. De la période gauloise- des Aulerques cénomans- à la période contemporaine : tous les styles sont visibles !

Côté architecture religieuse : vous pourrez admirer les églises et les chapelles qui émaillent l’urbanisme de la ville. De la simple chapelle à la plus majestueuse cathédrale, vous observerez et apprendrez l’histoire des hommes et des femmes qui les ont érigées. Tout d’abord, la cathédrale Saint-Julien étonne par la hardiesse de ses proportions : la nef romane des XIe et XIIe siècles d’une part, le chœur et le transept gothiques d’autre part surplombent majestueusement toute la cité mancelle. Dans les anciens faubourgs de la ville (quartier Saint-Vincent), la chapelle de l’Oratoire dépendant actuellement du lycée Montesquieu, offre une architecture non dénuée de charme avec un chœur surmonté par un baldaquin de style baroque. Dans le centre-ville, place de la République, se trouve la chapelle de la Visitation construite par la religieuse Anne-Victoire Pillon. Cet édifice religieux séduit par la proportion de ses volumes et ses décors élégants. Proche de cette place centrale, se trouve l’église Notre-Dame de La Couture (anciennement église abbatiale Saint-Pierre-Saint-Paul) érigée place Aristide Briant. La façade invite tout visiteur désireux d’approfondir ses connaissances en histoire de l’art : la statue représentant la Vierge à l’Enfant de Germain Pilon fait partie des œuvres incontournables à observer. Si vous appréciez le patrimoine ancien, l’église Notre-Dame du Pré (anciennement église abbatiale Saint-Julien du Pré) située sur l’autre rive de la Sarthe, place du Pré, vous surprendra par ses dimensions à échelle humaine. Elle fut érigée aux XIe et XIIe siècles suivant le chantier roman de la cathédrale Saint-Julien. En quittant l’agglomération mancelle, la Piété-Dieu ou l'abbaye de l'Epau, ouverte au public, est devenue un lieu de manifestations culturelles organisées par le Conseil Général de la Sarthe. Architecture cistercienne, cette dernière abrite également le gisant de Bérengère de Navarre, veuve de Richard Cœur de Lion. Pour clore le chapitre des édifices religieux, le patrimoine du XIXe et du XXe siècles est très important au Mans : l’église Notre-Dame de Sainte-Croix rue Notre-Dame construite par l’architecte Magloire Tournesac rappelle que ce prêtre-architecte a été une figure prépondérante dans le renouveau religieux du XIXe siècle. L’église Saint-Pavin des Champs rue du Pavé de style gothique rationaliste et l’église Saint-Benoit furent construites, fin XIXe-début XXe s., durant la Séparation de l’Eglise et de l’Etat.

Côté architecture civile ou privée : le choix est également important. Le premier trésor incontournable est certainement la muraille romaine construite aux IIIe-IVe siècles. Le rempart le mieux préservé de l’ancien Empire romain après celui de Rome expose une longueur de près de 450 mètres ponctuée régulièrement par des tours de défense et une largeur de 250 mètres environ. Ce mur d’enceinte enserre les pentes d’une colline sur lesquelles se trouvent des quartiers nés durant la période du Moyen Age. Plus d’une centaine de maisons à pans de bois côtoient des hôtels de la Renaissance et donnent une ambiance hors du temps et un charme suranné à ces quartiers anciens. Vous comprendrez aisément pourquoi cette cité médiévale sert de cadre à de nombreux films de reconstitution historique ou de capes et d’épées. Cyrano de Bergerac, Jean de La Fontaine, Molière, certains épisodes de Nicolas Le Floch’ par exemple ont été tournés en ces lieux. L’ancien Hôtel-Dieu de Coëffort, place Washington, a été érigé au XIIe siècle sous l’égide de Henry II Plantagenêt (selon la tradition) pour l’accueil des pèlerins, des voyageurs et des malades. Depuis le XIXe siècle, cet édifice est devenu une église. L’hôtel de ville est logé dans l’ancien Palais des Comtes du Maine dont les parties actuellement visibles datent des périodes XIe-XXe s. En parcourant les différents quartiers et les rues de la ville, vous pourrez observer l’habitat privé particulièrement varié : les mancelles, demeures réalisées au XIXe et au début XXe s., les anciennes échoppes conçues au rez-de-chaussée, les belles demeures de maître et de notables (avenue Bollée, rue Victor Hugo, rue Prémartine, quartier de la gare pour ne citer que les principales artères), les immeubles d’habitat collectif jalonnent ces rues.

En ce qui concerne l’architecture civile, la gare, les façades des banques, des sièges ou succursales de sociétés d’assurance, les hôtels de voyageurs, les commerces, les grands magasins démontrent l’effervescence constructive qui s’est déroulée durant la période 1830-1920.

Côté patrimoine artistique, les musées du Mans proposent des expositions temporaires tout au long de l’année. Le Carré Plantagenêt, musée d’Histoire et d’archéologie, le musée de la Reine Bérengère, le musée de Tessé retracent au travers de leurs collections toute l’histoire de l’ancienne province du Maine, des origines jusqu’à nos jours. Bien entendu, le musée de l’automobile- circuit des 24 Heures présente l’histoire des véhicules de tourisme ainsi que celle des bolides et des hommes.

Le patrimoine naturel occupe une place importante dans la vie quotidienne des Manceaux. L’Arche de la Nature occupe une superficie de 450 hectares et propose des activités au rythme des saisons (fête du cochon et de la basse-cour, fête du pain et des céréales par exemple).

Découvrez la vidéo "Clap sur le patrimoine"

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